Le numérique jusqu’au bout des doigts

the_digital_touch____by_kirtan_3d

Dans le silence de mort inhérent aux moments de concentration intense qui pesait dans notre open space, ma collègue en charge des activités périscolaires se confronta à une problématique aussi intense que soudaine.

« – C’est quand même du n’importe quoi cette affaire ! Dit Nora.

– De quoi ? Sorti de ma léthargie, il me fallut un temps d’adaptation.

– On dit digital, pour parler de numérique. On doit dire digital ou numérique ? C’est quoi le rapport avec les doigts ?

– Oui, surtout que c’est un terme beaucoup plus vieux que le tactile. »

Réflexe Wikipédia :

– « Cette utilisation du terme « digital » pour « numérique » provient d’une extension erronée de digital display ou affichage à 7 segments des années 198 »

« – Ça ne nous aide pas beaucoup…

– Ça veut dire quoi « affichage à 7 segments »

– Et le Dolby Digital pour le son, ou le Digital Visual Interface des câbles écran, quel rapport avec les doigts ? »

Là encore, une recherche wikipédia s’impose. On finit par tomber sur une page qui décrit les affichages des réveils et des montres, en sorte de 8, et effectivement, à bien y recompter, il y a 7 segments.

affichage à 7 segments

Un « Aaaaaaaaaaaah » général et de circonstance retentit. Nous franchîmes un palier.

Apparemment il y a même des affichages à 14 segments ! Mais ça ressemble à quoi ?

Le même « Aaaaaaaaaaaah » survint. Plus rien ne pouvait arrêter notre curiosité.

« Mais alors qu’elle est le rapport avec les doigts ? Il n’y a pas 7 doigts...  »

Nora soumit une hypothèse « Ou alors c’est « di » comme le chiffre dix ? »

Nous poussâmes plus loin l’investigation. Digital vient du latin digitalis : doigt. Ok. Mais digital en anglais veut dire numérique. Il doit y avoir une autre raison !

Le terme digital anglais est dérivé de « digit » qui veut dire « chiffre, nombre jusqu’à dix ».

« J’avais raison ! S’écria Nora. Il y a bien une histoire avec le chiffre dix ! »

Et le mot « digit » lui-même est dérivé… de l’habitude de compter sur ses doigts !

Le « Aaaaaaaaaaaah » désormais traditionnel de cette enquête invraisemblable conclut l’investigation.

Alors reprenons : C’est parce que nous avons dix doigts sur les deux mains, que nous avons prit l’habitude de s’en servir pour compter et que l’informatique fonctionne avec les chiffres que l’on associe la notion de doigts, avec la notion de numérique en utilisant le mot « digital » pour l’exprimer. D’où ce terme que l’on retrouve un peu partout, bien qu’il tende à disparaitre.

« Mais c’est fantastique ! S’écria à nouveau Nora. Il faut en informer le monde ! »

Donc voilà….

Illustrations :

Image à la une : the digital touch by Kirtan 3d, CC by-nc-nd

Afficheurs à 7 et 14 segments : Wikimedia CC 3.0 by-sa

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par | 3 novembre 2015 · 16 h 29 min

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